Murió a los 77 años Roger Ailes, fundador de #FoxNews

Además de su rol en la cadena de noticias, se destacó como el consultor informal de destacados políticos republicanos. El año pasado fue separado de su cargo por varias denuncias de acoso sexual



Roger Ailes, fundador de la cadena televisiva Fox News que revolucionó el paisaje audiovisual en Estados Unidos, falleció el jueves a los 77 años, pocos meses después de renunciar a su cargo en la compañía tras ser denunciado por acoso sexual.

La muerte fue anunciada por la propia cadena y por su esposa Elizabeth. La causa de su fallecimiento no ha sido divulgada.

Veterano de los medios, exconsultor informal de influyentes políticos del Partido Republicano, Ailes era muy allegado al actual propietario del canal y del conglomerado de medios News Corp, Rupert Murdoch.

Pero en julio pasado, cayó en desgracia. Nada menos que 26 mujeres de la red Fox News, incluyendo la expresentadora estrella Megyn Kelly, denunciaron el asedio sexual de Ailes, y la familia Murdoch optó por solicitar su renuncia.

Ailes fundó Fox News en 1996 a pedido de Murdoch. Desde el inicio trató de definir su perfil como la alternativa claramente conservadora a la programación de las cadenas CNN y MSNBC, y la convirtió en la televisión de mayor audiencia en Estados Unidos.

Murdoch destacó el jueves "su enorme rol en cambiar el paisaje de los medios estadounidenses".

"Roger fue un gran patriota que nunca dejó de luchar por sus creencias", sostuvo Murdoch, de 86 años, en un comunicado.

"Roger y yo compartíamos una gran idea que él ejecutó de una manera que nadie más hubiera podido", añadió.

Aunque la cadena de informaciones en continuo comenzó bastante más tarde que CNN, fundada en 1980, rápidamente se colocó a la cabeza del rating.

Para hacerse un lugar, Fox News adoptó una línea editorial muy conservadora, a veces polémica, encarnada por personalidades como Bill OReilly, más editorialista que periodista y rey de las audiencias de todos los canales de información.

También acusado de acoso sexual por varias mujeres que trabajaron en Fox, OReilly se vio obligado a abandonar la empresa a fines de abril.

Gracias a su éxito, Fox News se ha convertido en una fuente de ingresos considerable para el grupo 21st Century Fox, nacido en 2013 cuando News Corp decidió separar sus activos de cine y televisión de sus intereses en la prensa escrita.

"Hoy Estados Unidos perdió a uno de sus grandes guerreros patriotas", tuiteó Sean Hannity, uno de los periodistas más influyentes de Fox News.

"Solo, cambió radicalmente y definitivamente el paisaje político y mediático para mejor", agregó.

En el libro de 2008 "Genio oscuro: la influyente carrera del legendario operador político y fundador de Fox Roger Ailes", el politólogo Kerwin Swint describió a Ailes como "la figura dominante de los medios de nuestro tiempo" que "radicalmente alteró nuestro paisaje político y de comunicaciones".

Ailes era un amante de la política, a la cual se dedicó tras bastidores. Fue consejero de Richard Nixon en su campaña victoriosa de 1968. También contribuyó a la reelección de Ronald Reagan en 1984, y orquestó luego para George Bush padre una campaña agresiva que le otorgó el triunfo electoral en 1988.

Ailes aconsejó asimismo a Donald Trump durante buena parte de su campaña, ayudándolo a prepararse para los debates televisivos, un ejercicio nuevo para el magnate inmobiliario. Pero unas semanas antes de la elección de noviembre, ambos se distanciaron.

"Aparte de los presidentes a los cuales sirvió, fue probablemente la figura más importante en la creación del conservadurismo moderno", escribió David Greenberg, un politólogo de la Universidad de Rutgers, en un ensayo publicado en el portal Politico el año pasado.

"Al utilizar el poder de la televisión para conjurar sentimientos de rabia y resentimiento con una ideología de populismo cultural que demonizó a las élites de izquierda, Ailes lanzó los métodos y el mensaje que ayudarían a los políticos conservadores a ganar y a mantenerse en el poder durante décadas", estimó.

Los críticos, no obstante, le acusaron de estrechar al máximo el lema de Fox News, "justo y equilibrado". Los demócratas lo acusaron de convertir a Fox News en una máquina de propaganda y de "desinformar" a la población a propósito, con fines políticos.

Con la muerte de Ailes y la partida de OReilly y también de Megyn Kelly, que se pasó a la rival NBC, la cadena atraviesa actualmente un periodo de turbulencia, aunque sus audiencias permanecen elevadas.

Fue Kelly quien hizo inclinar la balanza contra Ailes en Fox News en julio pasado. Según la prensa local, la periodista dijo a los responsables de una investigación interna sobre el presunto acoso sexual de Ailes que éste le había hecho varios avances 10 años antes.

Estas acusaciones se sumaron a las de otra exconductora estrella y exMiss America, Gretchen Carlson, que denunció a comienzos de julio haber sido despedida tras su negativa a ceder a los avances sexuales de su patrón.

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